秋に行きたい定番観光地!青森県奥入瀬渓流は、十和田湖観光復活の・・

屋外

青森県・十和田市にある名所、「奥入瀬渓流(おいらせけいりゅう)」をご存じでしょうか?

奥入瀬渓流とは、十和田湖(とわだこ)を源にした奥入瀬川の渓流で、国の特別名勝と天然記念物に指定されています。

その十和田湖とは、青森県十和田市と秋田県鹿角郡小坂町にまたがる湖で、日本の湖沼としては、最大水深は326.8mで第3位、面積では61.11km2と12番目にあたります。

そのなかで上流側から順に、十和田湖の子ノ口から八甲田方面との分岐点にあたる焼山地区までの約14kmの区間を奥入瀬渓流と言います。

この間には滝や岩、水の流れなど多数のビュースポットがある他、駐車場や休憩施設、トイレ等も完備されています。

焼山まで約14kmの一本道には手つかずの自然がたくさん残っており、躍動感あふれる壮大な滝や清流などの水の流れなどはもとより、苔に覆われた樹木やそれに横たわる巨岩などがミステリアスな表情を見せてくれます。

そんな深い自然林におおわれた奥入瀬渓流ですが、実はアクセスは非常によろしくて遊歩道は車道沿いにあるので、気軽に散策できるのもポイントなんです。

奥入瀬渓流では十和田湖に近い上流付近は10月の中旬から紅葉が始まり、下流の焼山付近では11月の上旬頃まで楽しむ事ができます。

主要スポット別特徴について

7件の主要スポットについて簡単に説明します。

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子ノ口

十和田湖と奥入瀬渓流の分岐点にあたる地区で、お土産店、駐車場、バス乗り場、遊覧船乗り場、レンタサイクルと施設が充実している奥入瀬渓流上流側の観光拠点で、十和田湖でも休屋に次ぐ第2の観光拠点となっています。

銚子大滝

奥入瀬渓流本流上にある唯一の滝として知られており、バス停及び簡易な駐車場もありますが、紅葉や新緑のころ連休期間中などは、マナーの悪い車が路上駐車して渋滞が発生する場所になっています。

雲井の滝

奥入瀬渓流沿いでは銚子大滝に次ぐ観光名所で、渓流からは道路を挟んで反対側にあります。バス停もあり、簡易な駐車帯もあります。

阿修羅の流れ、馬門岩、屏風岩

十和田湖方面から来ると石ヶ戸の手前にある切り立った崖と急な流れが見られるスポットです。特に「阿修羅の流れ」の眺めは、よく知られています。

石ヶ戸

奥入瀬渓流の中間地点になり、食事処や駐車場レンタサイクル、バス停があります。

奥入瀬渓流のビュースポットは石ヶ戸から上流区間に集中しているので、石ヶ戸から散策をはじめる人も多く、常に賑わっているスポットです。

三乱の流れ、紫明渓

石ヶ戸より下流区間にあるビュースポットです。

この辺りは上流区間に比べると流れは穏やかで雅な光景が広がり、道路も直線区間が多くなります。

焼山地区

奥入瀬渓流最大の観光拠点で、バス停や駐車場レンタサイクル、お土産店など施設が充実しています。

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交通事情による注意

奥入瀬渓流に平行して走る国道102号線は、道幅が狭いうえに駐車場の数もかぎられています。

紅葉が見頃をむかえた時期の奥入瀬渓流は、徒歩による散策が基本なのですが、やはりマナーの悪いドライバーはいるもので、路肩に駐車し渋滞の原因となってます。

また近年は観光バスのマナーの悪さも目立ち、狭い道路の片側一車線を塞ぐかたちで駐車するといった非常識な運転手もよく見かけます。

おかげで土日祝日は慢性的な渋滞となってしまいます。

このような渋滞による影響を考慮して考案されたのが「奥入瀬エコツーリズム」です。

奥入瀬エコツーリズムは、毎年紅葉の観光シーズンに行われる交通規制で、国道102号線は一般車両の通行ができなくなりますが、その期間はシャトルバスが運行し、観光客は十和田湖子ノ口か焼山に車をとめて、徒歩かレンタサイクルバスによる散策となります。

遊歩道自体は距離が長いためか、ストレスを感じるような混雑はなく紅葉見頃のシーズンでも快適に散策を楽しむことができます。

レンタサイクルが便利

奥入瀬渓流から十和田湖までの国道102号線は、奥入瀬渓流沿いに緩やかな道が続く絶好のサイクリングコースとなっています。

紅葉の秋にかけては多くの観光客がレンタサイクルを利用し、十和田湖・奥入瀬渓流の光景を楽しめます。

レンタサイクルは十和田湖・奥入瀬渓流の宿泊施設で貸し出している他、地元の観光団体企業が運営しています。

また、焼山~子の口間は相互乗り捨てが自由で、行きはレンタサイクル帰りは観光路線バスや遊歩道の散策といった楽しみ方ができます。

近年は、外国人観光客の増加で賑わいも見せていましたが、コロナの影響などもあり減少傾向にあるようです。

しかし、新緑の季節に是非一度は、訪れてみたい場所の一つではないでしょうか!

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